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Beekeepers in Glostrup (excerpt)
Video 8:25
Full HD
2016

Beekeepers in Glostrup
by Ultramar Collective (Fatema Abdoolcarim & Juan Palacios)

Beekeepers in Glostrup is a sensory video piece that follows Viggo, the senior beekeeper of Copenhagen County Beekeeper’s Association (KABF), in an intimate spectacle of union with his honeybees. Viggo’s interaction with the honeybees shatters the aura of fear and imminent danger that commonly surrounds the insects. In an act of surrender, he embraces the potential of sting with peaceful tenderness, expressing the inner delights of being a beekeeper. Filmed on a cold summer Sunday, the other beekeepers from the association come to watch Viggo’s surprising interaction with the hive, which is at once humorous, tender and unsettling.

Filmed in 96 frames per second, the piece takes the style of vérité documentation to a psychological place. The slow motion mimics the creeping sensation of remembering and the seeping stickiness of nostalgia. This aesthetic, together with the ultrasound-like texture of the sounds, takes the viewer inwards towards their buried memories, and inwards within the hive.

The crackling of the bees is recorded using a contact microphone placed against the wax panel inside a beehive. The sounds are an aural documentation of the vibrations of the bees as they collide with the surface of the wax. This audible flickering is visceral; it is the flickering of tiny wing and legs, the flickering vibrations travelling through wax, the flickering grain of the image, and it forebodes the flickering texture of the song to come.

The song, Home, Sweet Home, is layered with an analogical noise that takes us back to a time long ago. It is one of the oldest sound recordings made in Denmark in the late 1800s, and is taken from the Ruben Collection sound archive of The Royal Library. Using the first phonograph brought to Denmark the song was recorded on wax cylinder, the most popular recording format at the time. The vibrations of the sound, voice and piano in this case, made indentations on the cylinder. Through the wax, a thick crackling texture is produced, reminiscent of a different time—a time of familiar nostalgia; reminiscent of the sounds of a hive—a delight coated with sting.




Beekeepers in Glostrup
Ultramar Collective

Beekeepers in Glostrup es una pieza de vídeo sensorial en la cual Viggo, el apicultor senior de la Asociación de Apicultores de Copenhague (KABF), ofrece un espectáculo íntimo de unión con sus abejas. La interacción de Viggo con sus abejas hace que el aura de miedo y peligro inminente que comúnmente rodea a estos insectos se desvanezca. Viggo parece rendirse a la potencial picadura de las abejas expresando así el deleite interno de ser apicultor. Filmado en un frío domingo de verano el resto de los apicultores de la asociación observan la peculiar interacción de Viggo con la colmena. Un espectáculo cómico, delicado y perturbador al mismo tiempo.

Filmado a 96 fotogramas por segundo, la pieza lleva el estilo de documentación vérité a un terreno más psicológico. La cámara lenta acompañada de las casi ultrasónicas texturas sonoras nos empuja hacia adentro, hacia la colmena, hacia la memoria enterrada.

El sonido vibrante de las abejas está grabado con un micrófono de contacto colocado sobre uno de los panales dentro de la colmena. Lo registrado es la documentación audible de las vibraciones de las abejas mientras chocan con la superficie de la cera. Este parpadeo sonoro resulta visceral una vez amplificado. Es el producto del movimiento de las diminutas alas y patas de las abejas y de las vibraciones intermitentes que viajan a través de la cera. Vibraciones que se funden con el sonido crujiente de la canción ancestral que está por sonar y con el parpadeante grano de la imagen.

La canción, Home Sweet Home, está envuelta en un manto de ruido analógico que nos transporta a un tiempo lejano. Es una de las grabaciones más viejas jamás hechas. Fue registrada en Dinamarca a finales del siglo XIX y pertenece al archivo sonoro de la Colección Ruben de la Biblioteca Real de Dinamarca. La canción, de la que su interprete se desconoce, fue grabada en cilindro de cera con el primer fonógrafo traído a Dinamarca. Este formato de grabación, desaparecido ya, era el más popular en la época. Las vibraciones del sonido, de la voz y el piano en este caso, son registradas sobre el cilindro en forma de hendiduras. De este modo la canción queda atrapada en la cera y envuelta en una textura de ruido que nos recuerda al sonido del interior de la colmena. Una especie de grano sonoro que evoca un tiempo de nostalgia familiar. Un deleite con aguijón.